Mundo Sorprendente

13.08.2018
Alberto Castillo Martínez
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El equipo de científicos de la Universidad de Yale han realizado un descubrimiento que puede revolucionar el mundo de la ciencia al encontrar de forma accidental una forma de bloquear ciertos «portales linfáticos» para no engordar si se come en exceso. El hallazgo, coordinado y dirigido por Anne Eichmann y Feng Zang ha tenido lugar gracias a un grupo de ratones con obesidad mórbida después de modificar los genes que parecían proteger a los mismos del aumento de peso, a pesar de consumir una dieta alta en grasas. Durante las primeras semanas, los ratones seguían manteniendo su peso inicial. Por esa razón, decidieron pausar el experimiento hasta descubrir que había dos genes que habían experimentado un cambio en el intestino de los roedores: ciertos «portales capilares linfáticos» o «lacteales» habían sido aplastados. Los lacteales, según indica la revista Nature, actúan como entrada de los ácudis grasos, que permiten que pasen al flujo sanguíneo para proveer energía o se almacenase como grasa. Este descubrimiento no podrá ser aplicado en los seres humanos, pero, en vez de modificar los genes podría idearse una forma de inhibir ciertos receptores para producir el mismo efecto en los lacteales. Además, al aplicarlo en humanos entran en juego las «razones éticas» para llevarlo a cabo. Pese a todo, expertos han encontrado un sustitutivo a este medicamento que ya existe y que cuenta con el visto bueno de la Administración de Drogas y Alimentos de EEUU para tratar el glaucoma, la principal causa de ceguera.
13.08.2018
Alberto Castillo Martínez
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Si se sigue pescando como hasta ahora, podría desaparecer su papel en la cadena trófica y dejar de ser rentable para la industria pesquera n octubre de 2017 el Consejo Internacional para la Exploración del Mar, el CIEM (ICES, en inglés), recomendaba la paralización total de la pesca de la sardina ibérica, cuya captura se realiza en todo el arco atlántico que conecta Bilbao con Cádiz, atravesando la costa portuguesa. El motivo que alegaron fue que, de no parar inmediatamente, la biomasa de sardinas desaparecerá tanto en el ámbito biológico como en el pesquero. El gobierno, lejos de hacer caso a las recomendaciones del ICES de establecer la cuota cero, elaboró un plan que fijaba la cuota pesquera en 14.600 toneladas para el año 2018. Según el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación, este Plan de Gestión cuenta con la conformidad de la Comisión Europea desde el 8 de marzo de este año. En él se incluyen medidas como “el establecimiento de vedas temporales para la recuperación de juveniles, moratorias, tallas mínimas, limitaciones de desembarques y refuerzo de controles”, entre otras. Según el Ministerio, estas medidas y otras posibles que puedan entrar en vigor están encaminadas a conseguir la recuperación de la especie. El pasado 13 de julio, el ICES volvió a reportar nuevos datos sobre el estado de las sardinas. La biomasa de sardinas ibéricas (biomasa es utilizado como término técnico para hacer referencia al peso total estimado de las poblaciones de peces) se ha recuperado un 10% respecto al año pasado; pese a ello, se encuentra entre los niveles más bajos desde que se contemplan registros, y vuelven a recomendar la paralización total de la pesca de la población ibérica. No cabe la menor duda de la escasez de la sardina y de su situación de sobreexplotación “No hay un riesgo de extinción, ni tan siquiera de desaparición geográfica. El riesgo es pesquero”, aclara Fran Saborido-Rey, investigador del Instituto de Investigaciones Marinas de Vigo. Explica que “es preciso reducir las capturas de forma drástica para permitir su recuperación y que pueda seguir siendo un recurso económico”. También alerta del peligro que conlleva para el ecosistema marino “debido al papel fundamental que ocupa la sardina, como vínculo entre la producción primaria y los grandes predadores”. A pesar de las dificultades y de la complejidad que supone elaborar informes de este tipo, se muestra convencido: “No cabe la menor duda, absolutamente ninguna, de la escasez de la sardina y de su situación de sobreexplotación”. También siembra un interrogante sobre otros factores que pueden incidir en el descenso de la biomasa de la sardina ibérica y que las investigaciones no han tenido en cuenta: “¿Cuál es el papel del cambio climático o de la variabilidad climática en todo esto?” Por ello, varios grupos ecologistas españoles y portugueses solicitaron el 17 de julio al gobierno la elaboración de un nuevo plan de recuperación de la sardina ibérica. Los grupos ecologistas, conscientes de la importancia que tiene esta especie para el sector de la pesca, consideran que la solución no pasa por cerrar la pesquería, sino por establecer un equilibrio entre la industria pesquera y la recuperación de la especie. “No es la primera vez que se reclama esto”, recuerda Eneko Aierbe, responsable de pesca de Ecologistas en Acción. “En noviembre del año pasado ya recomendaron cerrar la pesquería. Los gobiernos de España y Portugal no quisieron hacer caso. Hay muchas familias que dependen de la pesca, pero tampoco presentaron un plan”, explica Eneko. En 2050 el cambio climático alterará la productividad pesquera mundial, según la FAO Además, consideran que el plan actual no cuenta con el aval del ICES, organismo que asesora a la Comisión Europea sobre capturas pesqueras. “El plan vigente no se ha podido testar por los científicos”, señala Raúl García, responsable de pesquerías de WWF. “No es lo mismo capturar 14 adultos que pequeños. En apenas dos años tenemos que alcanzar el nivel de límite de biomasa establecido por la Comisión Europea para la recuperación de la especie, y con el sistema actual se calcula que se alcanzará en 15 años.” García considera que el plan actual no establece criterios claros para los pescadores. “No se establecen criterios de protección de juveniles. Los parámetros no se pueden testar”, asegura el coordinador de pesquerías. No opina igual Rocío Béjar, Secretaria General Adjunta de la Confederación Española de Pesca (CEPESCA): “En el Plan de Gestión hay una regla de explotación que establece el límite de capturas. Además, también establece la posibilidad de cerrar zonas para proteger a los juveniles.” Béjar mantuvo el pasado 24 de julio una reunión con asociaciones de armadores, cofradías y representantes de las comunidades autónomas afectadas (País Vasco, Galicia y Andalucía). Fue convocada por la Secretaria General de Pesca. Tras ella, anticipa que “se prevé aumentar el número de zonas vetadas a la pesca de cara a mejorar la situación.” Hay algunas flotas que dependen exclusivamente de esta pesquería Defiende que el sector de la pesca es el primer interesado en que el recurso (la sardina ibérica) esté en buen estado. “Hay algunas flotas que dependen exclusivamente de esta pesquería; y para otras, supone un importante valor económico”, argumenta la Secretaria General Adjunta. Béjar, tras la reunión, concluye que el problema con cifras, toneladas y cuotas de pesca está en las alteraciones que los métodos científicos han sufrido en los últimos años. “Ha habido un cambio en el modelo de evaluación que ha hecho que los resultados no sean buenos. Nos vemos sujetos a alteraciones en los informes de evaluación y los perjudicados somos nosotros.” El 1 de agosto, el Ministerio comunicó lo que ya adelantó durante la reunión del día 24 de julio: se permite la captura de otras 4.728 toneladas de sardina ibérica en los meses de agosto y septiembre. Noticia que ha sido celebrada por unos y lamentada por otros En el año 2016, los hogares españoles consumieron 26.000 toneladas de sardina fresca por un valor de 111.000 millones de euros, y 11.000 toneladas en conservas por un valor de 88.000 millones.
13.08.2018
Alberto Castillo Martínez
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Todos sabemos que los antiguos romanos eran hábiles ingenieros, que construyeron vastas carreteras para cubrir las enormes tierras que conquistaron. ¿Pero sabíais que también se curraban la moda? En el Imperio, el calzado se usaba como símbolo de estatus además de brindar calidez y protección. Y con la reputación de Italia en cuanto a zapatos, no debería sorprendernos que sus antepasados romanos también fueran buenos zapateros. El elegante zapato que se exhibe en The Saalburg, en Alemania, muestra cuán fashion podría ser la mujer en la antigua Roma. El Saalburg es un fuerte romano ubicado en la cresta de la montaña High Tanus y formaba parte de las antiguas fortificaciones fronterizas de la zona. Enorme en escala, el fuerte y su aldea circundante fueron el hogar de alrededor de 2.000 personas en su apogeo. Fue construido en el año 90 dC y se mantuvo en funcionamiento hasta alrededor del 260 dC, cuando una crisis política y económica hizo que dejara de usarse. Desde 2005, The Saalburg ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO con un museo que exhibe objetos encontrados en la zona. Entre ellos un zapato de 2.000 años de antigüedad descubierto en un pozo. Como es típico de ciertos tipos de calzado romano antiguo, tiene una parte superior de cuero y una suela clavada. Los zapatos a menudo se modelaban a partir de las caligae, sandalias militares de suela pesada con muchas áreas abiertas. Para las mujeres a menudo se agregaban bordados y patrones decorativos a los zapatos además de cordones. No solo demostraban la destreza del fabricante, estos zapatos ayudaban a mostrar la riqueza y el estatus de las mujeres que los usaban. Estos zapatos de suela gruesa habrían sido usados al aire libre, en el interior se usaban sandalias más ligeras. El hecho de ser descubiertos en Alemania muestra cómo la artesanía y el estilo recorrieron el Antiguo Imperio Romano. Es increíble ver que las tendencias de moda no están muy lejos de los zapatos que usamos actualmente.
12.08.2018
Alberto Castillo Martínez
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Utilizaban estrategias de poco esfuerzo para fabricar herramientas y recolectar recursos para la supervivencia El Homo erectus, una especie extinta de humanos primitivos, se extinguió en parte porque era ‘perezoso’ y usaba estrategias de poco esfuerzo para fabricar herramientas y recolectar recursos para la supervivencia, según se desprende de una nueva investigación arqueológica liderada por la Universidad Nacional Australiana. La investigación se realizó en una excavación arqueológica iniciada en 2014 en el sitio de Saffaqah, cerca de Dawadmi (centro de Arabia Saudí), donde vivieron antiguas poblaciones humanas durante la Edad de Piedra temprana. El estudio está publicado en la revista ‘PLOS ONE’. Los científicos indican que esa ‘pereza’ y la incapacidad de adaptarse a un clima cambiente posiblemente desempeñaron un importante papel en la extinción del Homo erectus, según indica Ceri Shipton, de la Facultad de Cultura, Historia e Idioma de la Universidad Nacional Australiana y autor principal de la investigación. «Realmente, no parecen haberse forzado a sí mismos. No tengo la sensación de que fueran exploradores que miraban hacia el horizonte. No tenían el mismo sentido de sorpresa que nosotros», apunta Shipton, quien añade que eso era evidente en la forma en que esa especie primitiva fabricaba sus herramientas de piedra y recolectaba recursos para sobrevivir. «Para hacer sus herramientas de piedra usarían cualquier piedra que pudieran encontrar tendida alrededor de su campamento, que en su mayoría eran de baja calidad comparadas con lo que usaron después quienes fabricaban herramientas de piedra», añade. Cambio ambiental Shipton subraya que en la excavación arqueológica había un gran afloramiento rocoso depiedra de calidad a poca distancia de una pequeña colina. «Pero, en lugar de subir la colina, simplemente usarían los trozos que habían caído y que yacían en la parte inferior. Cuando miramos el afloramiento rocoso no había signos de actividad, artefactos ni excavación en la piedra. Sabían que estaba allí, pero, debido a que tenían suficientes recursos adecuados, parecían haber pensado: ¿para qué molestarse?». Esto contrasta con las especies de humanos que fabricaban piedra en periodos posteriores, incluidos los primeros Homo sapiens y los neandertales, que escalaban montañas para encontrar piedra de buena calidad y la transportaban a largas distancias. Shipton añade que una falla en el proceso tecnológico, ya que el ambiente se secó en un desierto, también contribuyó a la desaparición de la población. «No sólo fueron perezosos, sino que también fueron muy conservadores», apunta. «Las muestras de sedimentos mostraron que el entorno a su alrededor estaba cambiando, pero estaban haciendo exactamente lo mismo con sus herramientas. No hubo ninguna progresión en absoluto y sus herramientas nunca están muy lejos de estos lechos de ríos ahora secos. Creo que al final el ambiente se volvió demasiado seco para ellos», apostilla.
Cuando una avispa levanta el vuelo suele comenzar elevándose unos centímetros en vertical. Parece un detalle nimio, pero Shawn Woods lo aprovecha para fabricar una ingeniosa trampa que mantendrá tu jardín completamente libre de avispas este verano. La trampa no puede ser más simple. Para fabricarla solo necesitas una tabla, un poco de pollo cocido, un recipiente grande, agua y un poco de jabón para los platos. Shawn pone la carnada boca abajo en la tabla sobre el recipiente y después llena este de agua jabonosa hasta que esta queda a unos pocos centímetros de la carnada. Las avispas llegan atraídas por la carne. Cuando han comido, despegan para alejarse pero tienen tan poco margen vertical que terminan cayendo al agua.   El jabón sirve que no logren salir y mueran ahogadas. Shawn ha comparado su trampa casera con algunas de las que se pueden encontrar en tiendas y es mucho más efectiva por un amplio margen. Por si te lo estabas preguntando, la trampa no afecta a la abejas porque las abejas sencillamente no están interesadas en la carne. El recuento final es de casi 800 avispas. Si tienes un problema con estos desagradables bichos en el jardín o en el camping ya sabes qué hacer. [vía Shawn Woods]
Goldman Sachs tiene un consejo para las empresas debiotecnología: curar a los pacientes puede frenar en seco su negocio. De hecho, los analistas del banco estadounidense lanzan una pregunta directa. “¿Es la curación de los pacientes un modelo comercial sostenible?”. De esta manera, se han dirigido los expertos en un informe del 10 de abril titulado “La revolución del genoma” donde se abordan los problemas del mercado. La pregunta no está planteada porque sí. Los últimos movimientos del sector le sirven de ejemplo a Goldman Sachs para advertir de los riesgos. En su informe, el analista Salveen Richter no ha pasado por alto la trayectoria reciente de Gilead Sciences, la farmacéutica del tratamiento para la hepatitis C. Las ventas de la multinacional en EEUU alcanzaron un máximo de 12.500 millones de dólares en 2015… pero desde que se ha empezado a curar a los pacientes, las ventas de la compañía han ido en picado, así como que han aparecido los golpes de Wall Street. La paradoja de Gilead le llama la atención a Goldman Sachs: “Es un buen ejemplo. El éxito de su franquicia con la hepatitis C ha agotado gradualmente el grupo de pacientes tratables”. En este sentido, el analista ha calculado que las ventas de la compañía en EEUU de estos tratamientos estarán por debajo de los 4.000 millones de dólares en este año. Es más, los expertos de la entidad de Wall Street han hecho hincapié en otro de los problemas que tiene la farmacéutica. “En el caso de enfermedades infecciosas como la hepatitis C, curar a los pacientes también disminuye el número deportadores capaces de transmitir el virus a nuevos pacientes, por lo que el grupo de incidentes también disminuye... Donde un grupo de incidentes permanece estable (por ejemplo, en cáncer) el potencial para curar plantea menos riesgos para la sostenibilidad de una franquicia”, han sostenido desde Goldman Sachs. De hecho, el analista Ritcher no obvia que “ofrecer ‘remedios únicos’ es uno de los aspectos más atractivos” para los profesionales. “Sin embargo”, tal y como ha matizado el empleado de Goldman Sachs, el bolsillo (“los ingresos”) no coincide plenamente con esta visión. “Si bien esta propuesta tiene un enorme valor para los pacientes y la sociedad, podría representar un desafío para el negocio de las compañías que se dedican a la investigación del genoma”, ha completado. Las soluciones de Goldman Sachs Por ello, el informe, como ha recogido la CNBC estadounidense, Goldman Sachs ha sugerido tres soluciones para el sector. La primera de todas pasaría por centrar su negocio hacia los grandes mercados como, por ejemplo, el de la hemofilia que “crece a un 6-7% anual”. La segunda de estas salidas gira en torno a atender a los pacientes que sufren “trastornos con alta incidencia”, es decir, que pueden sufrir graves problemas como el “caminar, comer o respirar”. Y, por último, la tercera solución apuesta por la “innovación constante” y ampliar el nicho de mercado. “Hay cientos de enfermedades retinianas heredadas”, ha recordado Ritcher. Así, ha aconsejado que las compañías del sector que no dejen a un lado “el ritmo de la innovación” que “jugará un papel” determinante para “compensar” los problemas del negocio.
07.08.2018
Alberto Castillo Martínez
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MONTREAL.- Durante generaciones, los feligreses susurraron sus pecados en los oscuros confesionarios de madera de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro, una imponente iglesia católica en Montreal. Sin embargo, hace poco, el atrevido comediante quebequense Sugar Sammy fue grabado dentro de uno de los confesionarios como parte del programa de entrevistasHay mucha gente en misa. "Grabé un video porno para ser famoso, porque pensé que ese era el camino hacia la gloria", dijo Sammy fingiendo seriedad, mientras la cámara se acercaba a su rostro, desde atrás de una rejilla. "No funcionó porque nadie lo vio", continuó. "Yo era el único que aparecía en la cinta". Una gran audiencia que estaba reunida en la antigua iglesia comenzó a reír a carcajadas. La iglesia Nuestra Señora del Perpetuo Socorro en Montreal fue transformada en el Théâtre Paradoxe (Teatro Paradoja), con un costo de casi 3 millones de dólares en renovaciones Crédito: Christine Muschi/The New York Times El espacio, que alguna vez fue sagrado, ahora está iluminado con un gigantesco candelabro color rosa y se ha reinventado como el Théâtre Paradoxe (Teatro Paradoja), con un costo de casi tres millones de dólares en remodelaciones. Ahora es un salón donde se celebran, entre otros eventos, conciertos de bandas tributo de Led Zeppelin , lecciones de zumba y fiestas fetichistas, así como el programa de entrevistas en el que apareció Sammy. Además, es una de las decenas de iglesias en todo Quebec que se han transformado en salas de lectura universitarias, condominios de lujo, emporios de queso y gimnasios de alta categoría. En otro evento en la iglesia, dedicado al baile desenfadado, decenas de bailarines aficionados y descalzos llenaron el espacio y dieron vueltas en un estado de trance frente al antiguo altar mientras se escuchaban cánticos y tambores. Dos hombres con camisetas sin mangas se tomaron de las manos y giraron juntos. Una mujer vestida de azul hizo malabares con tres pelotas blancas, poniéndose una sobre la cabeza. Varias bancas de madera se transformaron para construir un hermoso bar para banquetes llenos de alcohol. La antigua sacristía donde los sacerdotes se preparaban para la comunión ahora es un vestidor digno de una diva. Aunque en la iglesia se ha organizado una fiesta de "Halloween de crucifijos" con bailarines semidesnudos con prendas de cuero que bailan frente a una cruz iluminada, su director, Gérald St. Georges, un católico, enfatizó que su función principal aún era sagrada y no profana. Se enseñan habilidades teatrales a personas que fueron adictas a las drogas, delincuentes juveniles y desertores del bachillerato para que puedan entrar al mercado laboral. "No creo que sea ningún tabú transformar una iglesia en un teatro, pues estamos siendo fieles a la misión de la Iglesia de servir a la comunidad", dijo St. Georges. Las transformaciones radicales de los recintos sagrados en Quebec reflejan el declive drástico de la Iglesia católica en una provincia canadiense de mayoría católica donde el 95 por ciento de la población iba a misa en la década de los cincuenta, pero solo el cinco por ciento lo hace actualmente. El gimnasio y spa de lujo Saint Jude en Montreal también fue una iglesia Crédito: Christine Muschi/The New York Times El pronunciado descenso en el número de personas que asisten a la iglesia, junto con los altos costos de mantenimiento, ha provocado que grupos patrimoniales, arquitectos y la Iglesia misma piensen de manera creativa con el fin de conservar edificios históricos que están en riesgo de ser clausurados o demolidos. Hasta abril, se habían cerrado, vendido o transformado 547 iglesias en Quebec, según el Consejo del Patrimonio Religioso de Quebec. A lo largo de los siglos, la Iglesia proporcionó salud, educación y dominó la vida cotidiana de Quebec. Aún hay viejas cruces altísimas en toda la provincia, monumentos del pasado. No obstante, la Iglesia también se opuso al divorcio, censuró libros y acosó a las mujeres para que tuvieran hijos; en la década de los sesenta toda una generación se rebeló, un periodo conocido como la Revolución Silenciosa. Las ventanas neogóticas de la iglesia parecen incongruentes con la sala de pesas de Saint Jude Crédito: Christine Muschi/The New York Times St. Georges, de 54 años, cuenta que él nació porque el sacerdote local le insistió a su madre para que tuviera un hijo más, aunque ya tenía nueve hijos y estaba enferma. La mujer murió poco después del parto. "El clero cruzaba la línea de la vida privada de las personas, así que la gente se rebeló", dijo, y señaló que aunque trabajaba en una antigua iglesia, ya no asistía a las misas. Gérard Bouchard, un historiador y sociólogo eminente de la Universidad de Quebec en Chicoutimi, señaló que subvertir de manera lúdica la función original de las iglesias es el resultado de una desconfianza más profunda en la autoridad religiosa. "El feminismo es muy fuerte aquí y la gente recuerda lo que la Iglesia les hizo a sus madres y abuelas", comentó. Los funcionarios de la Iglesia católica de Quebec dijeron que la remodelación de las iglesias era un asunto de demografía y pragmatismo económico, aunque reconocían que a menudo se sentían descorazonados al respecto. Christian Lépine, el arzobispo de Montreal, señaló que en cuanto una iglesia se desacraliza y pasa a manos privadas, las autoridades religiosas no pueden controlar cómo se utiliza. Hay tristeza cuando una iglesia se clausura o se transforma, pero debemos aceptar la realidad Christian Lépine, arzobispo de Montreal "Hay tristeza cuando una iglesia se clausura o se transforma, pero debemos aceptar la realidad", dijo. La iglesia de San Matías Apóstol, en un vecindario de la clase trabajadora de Montreal, alguna vez le proporcionó socorro espiritual a los trabajadores de las fábricas. Actualmente, ha sido transformada en Le Chic Resto Pop, donde se sirven generosas brochetas de pollo para los residentes y artistas bohemios, que pueden comprar sesenta platillos por 20 dólares. La iglesia de San Matías Apóstol fue convertida en el restorán Le Chic Resto Pop, ubicado en un vecindario de clase trabajadora de Montreal Crédito: Christine Muschi/The New York Times Lo primero que ven los comensales al llegar es la tumba decorativa que alguna vez contuvo las cenizas de un sacerdote residente, aunque se retiraron los vitrales austeros de la iglesia para permitir que entrara la luz del sol y crear un espacio más secular. Después de que se selecciona una iglesia para su transformación, se exhuman los restos humanos que reposan allí y luego son trasladados a un cementerio católico. Muchos arquitectos buscan mantener algunos de los detalles originales, como las cruces, para señalar el patrimonio religioso de los edificios. La vieja iglesia sirve platillos de pollo y ofrece sus servicios a los residentes y artistas bohemios que pueden comprar hasta sesenta comidas por 20 dólares Crédito: Christine Muschi/The New York Times Aunque las remodelaciones de las iglesias no han provocado protestas, no todos están contentos. Cuando la iglesia local en Sainte-Élizabeth-de-Warwick, una ciudad en el centro de la provincia de Quebec con cuatrocientos habitantes, se transformó en una quesería de alta gama hace unos años, sus propietarios decidieron conservar una pequeña parte de la estructura como una capilla para la comunidad. Jean Morin compró la iglesia local en Sainte-Élizabeth-de-Warwick por un dólar e invirtió 1,2 millones para renovarla y transformarla en la Fromagerie du Presbytère, una quesería. Desde entonces ya ganó el Gran Premio del Queso Canadiense Crédito: Christine Muschi/The New York Times Sin embargo, algunos residentes se rehúsan a asistir a la misa dominical en una iglesia cuya antigua nave central se había transformado en un sitio para almacenar y madurar quesos. Jean Phillipe Leblanc, de 24 años, dijo que durante generaciones su familia celebró allí sus bautizos, confirmaciones y matrimonios y para ellos la readaptación de la iglesia no era más que un "sacrilegio". No obstante, Jean Morin, el propietario de La Fromagerie du Presbytere -que compró la iglesia por un dólar , invirtió 1,2 millones de dólares en su remodelación y después ganó el Gran Premio del Queso Canadiense-, dijo que la transformación rescató ese lugar de culto para las próximas generaciones. Todos los viernes, la quesería recibe a decenas de personas para realizar catas de queso, muchas más que las que asisten a la misa dominical. "Para mí, el paraíso es producir mi queso aquí", comentó Morin. Todavía se realizan servicios religiosos en la parte posterior de la Fromagerie du Presbytère, pero algunos residentes se rehúsan a ir a misa dominical en una iglesia donde la antigua nave ha sido transformada para almacenar y madurar quesos Crédito: Christine Muschi/The New York Times The New York Times
07.08.2018
Alberto Castillo Martínez
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Si las temperaturas siguen aumentando, se activarían unos procesos en el sistema de la Tierra denominados retroalimentaciones por el que muchas partes del planeta podrían convertirse en inhabitables para los humanos. La verdadera preocupación es que estos elementos de inflexión puedan actuar como una fila de fichas de dominó. La Tierra corre el riesgo de caer en un estado invernadero irreversible por el calentamiento global, lo que haría inhabitables varios lugares del planeta, alertó un estudio internacional. Una investigación liderada por Will Steffen, de la Universidad Nacional Australiana (ANU), advierte de que esta situación podría resultar en que las temperaturas se sitúen de media cinco grados por encima de la era preindustrial y que el nivel del mar suba a largo plazo entre 10 y 60 metros. Actualmente la temperatura media global es un poco más de un grado superior al de la era preindustrial y aumenta 0,17 grados cada década. Steffen remarcó que si las temperaturas aumentasen dos grados por las actividades humanas se activarían unos procesos en el sistema de la Tierra, denominados retroalimentaciones, que pueden desencadenar un mayor calentamiento, incluso si se deja de emitir gases de efecto invernadero. Estos elementos de retroalimentación incluyen la descongelación del permafrost (suelo permanentemente helado), la pérdida de metano hidratado de las aguas marinas, el debilitamiento de sumideros de carbono en tierra y mar, y el aumento de la respiración bacteriana en los océanos. También incluyen la muerte regresiva de la selva amazónica y del bosque boreal, la reducción de la capa de nieve en el hemisferio norte, la pérdida de hielo marino en el verano ártico, así como la reducción del hielo marino antártico y las capas de hielo polar."La verdadera preocupación es que estos elementos de inflexión puedan actuar como una fila de fichas de dominó. Una vez que uno es empujado, ésta empuja a la Tierra hacia otro. Puede ser muy difícil o imposible detener toda la fila de fichas de dominó", dijo Steffen en un comunicado de la ANU. Los investigadores consideran que la activación en cadena de estos restroalimentadores podría liberar de forma incontrolada el carbono que previamente se ha almacenado en la Tierra. "Es improbable que los esfuerzos actuales, que no son suficientes para cumplir los objetivos del Acuerdo de París, ayuden a evitar esta situación peligrosa en la que muchas partes del planeta podrían convertirse en inhabitables para los humanos", advirtió Steffen. El Acuerdo de París, suscrito en 2015 por unos 200 países, busca mantener el aumento de la temperatura media mundial por debajo de 2°C con respecto al nivel preindustrial, y proseguir los esfuerzos para limitar ese aumento en 1,5 grados. Steffen llamó a acelerar la transición hacia una economía mundial verde en este estudio, publicado en la revista científica PNAS y en el que participaron científicos de Suiza, Dinamarca, Reino Unido, Bélgica, Estados Unidos, Alemania y Holanda.
El reptil, que se había escapado de un terrario, no tenía chip y fue llevado a un centro de protección animal Se llevó el mayor susto de su vida. Ocurrió en plena madrugada cuando una mujer se levantó para ir al cuarto de baño y se dio de bruces con una serpiente pitón, de alrededor de un metro de largo. Fue la madrugada del 1 de agosto en Ciempozuelos. De inmediato, la dueña de la vivienda alertó a la Guardia Civil, que se desplazó hasta su domicilio, según informaron ayer fuentes del Instituto Armado. Era una python regius no venenosa, pese a su apariencia. Los agentes creen que el ofidio pertenecía a algún vecino y que se escapó del terrario y se introdujo en el piso. Carecía de microchip y no estaba dado de alta como animal doméstico, por lo que no se puede interponer ninguna denuncia. El Seprona se hizo cargo del reptil y lo trasladó hasta el Centro de Recuperación de Animales Silvestres (CRAS), situado en Tres Cantos.
06.08.2018
Alberto Castillo Martínez
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Un mundo que se consideraba como una enana marrón es un planeta que emite auroras por medio de un mecanismo desconocido. Es el primer objeto de masa planetaria detectado con un radio-telescopio Científicos del Caltech (Estados Unidos) han hecho la primera detección de un objeto de masa planetaria con un radio-telescopio. El cuerpo parece ser un planeta doce veces más masivo que Júpiter y contar con un potente campo magnético. Según las observaciones, este planeta no orbita a ninguna estrella, sino que se trata de un objeto errante. Estos hallazgos han sido publicados en The Astrophysical Journal Supplement Series. «Este objeto está justo en el límite entre planeta y enana marrón o "estrella fallida", y nos está dando muchas sorpresas que podrían ayudarnos a comprender los procesos magnéticos de estrellas y planetas», ha dicho en un comunicado Melodie Kao, primera autora del estudio e investigadora en el Caltech. La mayoría de los planetas extrasolares (los también conocidos como exoplanetas) se detectan cuando pasan por delante de sus estrellas y producen un ligero descenso de luz, o bien porque «tiran» de sus estrellas y las hacen oscilar levemente. En este caso, sin embargo, ha ocurrido algo distinto. Un potente radiotelescopio, el «Very Large Array» (VLA), localizó una fuente de energía electromagnética situada en un objeto de masa inusualmente pequeña. De hecho, lo habitual es que las observaciones similares se lleven a cabo en enanas marrones, estrellas «abortadas» con mucha masa como para ser consideradas como planetas, pero sin la suficiente como para desencadenar reacciones de fusión nuclear y convertirse en estrellas. Un mundo de difícil nombre Pero en esta ocasión, los astrónomos observaron que lo que se consideraba como una enana marrón, y cuyo potente campo magnético ya se había observado, en realidad tiene una masa comparable a la de un planeta. El objeto de la discordia se llama «SIMP J01365663+0933473». Se descubrió en 2016 y se observó que su campo magnético es 200 veces más potente que el de Júpiter. Pero, en efecto, las últimas observaciones han mostrado que «SIMP J01365663+0933473» es parte de un grupo de estrellas muy jóvenes. Esto implica que su masa es mucho menor a la que se pensaba y que, de hecho, es compatible con la de un planeta. Esta enana marrón es en realidad un mundo con una masa 12,7 veces mayor a la de Júpiter. Además, «SIMP J01365663+0933473» tendría solo 200 millones de años (la Tierra tiene 4.500 millones de años) y estaría situado a 20 años luz. Su superficie parece estar a unos 825 ºC, cuando, en comparación, la del Sol alcanza los 5.500. Nuevas pistas sobre el magnetismo Lo interesante es que el intenso campo magnético de este planeta pone a prueba lo que se sabe sobre la generación del magnetismo tanto en planetas como enanas marrones. «Representa enormes retos para nuestra comprensión del mecanismo de dinamo que produce campos magnéticos tanto en enanas marrones como en exoplanetas», ha dicho Gregg Hallinan, coautor del estudio y científico del Caltech. Esto implica, según Melodie Kao, que observar este mundo en concreto resulta muy interesante para estudiar el origen de los fenómenos magnéticos en exoplanetas. «Creemos que este tipo de cosas pueden ocurrir no solo en enanas marrones, sino también en planetas gigantes y planetas terrestres», ha dicho Kao. Una de las cosas que queda por comprender es bien llamativa. El VLA ha detectado que «SIMP J01365663+0933473» genera sus propias auroras, de forma similar a como hacen los grandes planetas gaseosos del Sistema Solar. La diferencia entre este mundo y nuestros planetas vecinos, es que cerca de él no hay ninguna esrella que genere viento solar. Este mundo, por tanto, es una fuente de ondas de radio compatible con el fenómeno de las auroras. Los astrónomos han sugerido que una posibilidad es que un planeta o una luna pasen por sus cercanías e interaccionen con su campo magnético, de forma similar a como se ha observado que ocurre entre Júpiter y su luna Ío.